Tutorial sobre Telefonía IP

Introducción a la Telefonía IP

¿Qué es la Telefonía IP?

¿Qué es la Telefonía IP?

La Telefonía IP es un término que está de moda. Está revolucionando el mundo de las comunicaciones y, en particular, el mundo de la empresa.

Pero ¿por qué? ¿qué es en realidad la Telefonía IP?

Para entenderlo bien, veamos primero el funcionamiento de una instalación tradicional dentro de nuestra empresa.

Cuando conectamos un nuevo teléfono, lo hacemos a un par de hilos de cobre (la línea telefónica) que transportan nuestra voz en forma de una señal eléctrica hacia un equipamiento de comunicaciones (la centralita de la empresa). Este elemento es el que es realmente establece la comunicación conectando una extensión con otra o con el exterior.

Uno de los aspectos esenciales de esta forma de telefonía es que ese par de hilos son dedicados, es decir, transportan exclusivamente la voz.

Si observamos un puesto de trabajo normal de una oficina, veremos que el ordenador se conecta a la red interna de la empresa a través de un conector diferente, el de LAN. Por él van datos, nuestro correo electrónico, las páginas web que visitamos o la información de las aplicaciones informáticas que utilizamos.

Pero ¿por qué esta duplicidad? ¿Por qué deben existir dos tipos de cables? ¿No sería posible utilizar uno solo para todo?. La respuesta a esta pregunta es SI: con la Telefonía IP.

La Telefonía IP consiste en convertir la voz en datos también, y de la misma naturaleza que los que manejan nuestras aplicaciones. De esta forma, voz y datos comparten la misma red .

Es lo que se denomina convergencia y es la llave que abre un mundo de nuevos servicios y posibilidades.

¿Qué beneficios puede reportar a mi negocio?

Beneficios de la Telefonía IP

Entre los muchos beneficios que nos aporta la Telefonía IP podemos destacar los siguientes:

Disminuyen los costes de instalación. Integrando voz y datos en una única red de comunicaciones se puede ahorrar hasta un 50% de los costes iniciales de instalación de las infraestructuras de comunicaciones al realizar un sólo cableado en vez de dos. Así como ahorro en los costes de mantenimiento de dicha red.

Disminuye los costes de explotación. Es posible utilizar tanto las líneas telefónicas tradicionales como los nuevos servicios ofrecidos por operadores de telefonía por Internet, seleccionándose de modo automático aquel que sea más económico en función de la llamada que se va a realizar. Se puede disponer de varios números de teléfono sin necesidad de contratar líneas a su operador de telefonía tradicional ni pagar cuotas mensuales, pagando solo el consumo realizado. Esto ayuda también a mejorar la imagen de las pequeñas y medianas empresas.

Permite la conexión de múltiples delegaciones, tanto nacionales como internacionales, y la de los teletrabajadores y las llamadas gratuitas entre ellas.

Permite disponer de las funcionalidades de los grandes sistemas de telefonía a un precio considerablemente menor.

Esquema de conexión de una centralita IP (iPBX)

Esquema de conexión de una centralita IP (iPBX)

Introducción a Asterisk®

Asterisk ®

The open source PBX

Asterisk es una plataforma software de Dominio Público (Open Software) para el desarrollo de centralitas telefónicas (PBXs) y es considerado por algunos como el sistema de telefonía más flexible y extensible de los que actualmente existen en el mercado. Proporciona todas las funcionalidades de los grandes sistemas propietarios y ofrece algunas posibilidades y servicios todavía no disponibles en ellos. Además, es el más competitivo en precio.

Está sujeto a la licencia de distribución de software GPL y utiliza para su funcionamiento el sistema operativo Linux, también de libre distribución.

Fue creado por Mark Spencer como respuesta a la estrategia de la mayoría de los fabricantes de telefonía de mantener sus sistemas completamente cerrados para cautivar a sus clientes y evitar la libre competencia. Actualmente es uno de los proyectos de Dominio Público de más difusión y con una de las comunidades de usuarios y desarrolladores más activa. Además, Digium, la empresa fundada por Mark Spencer, se encuentra detrás de este proyecto soportándolo comercialmente.

¿Cuáles son las claves de su éxito?

1

Economía. No solo por ser un software de libre distribución, sino como consecuencia de uno de sus principios fundamentales de diseño: utilizar la CPU. Hoy día los ordenadores personales ofrecen una potencia computacional extraordinaria y es fácil encontrar en los puestos de trabajo unidades con prestaciones similares, o incluso mayores, que muchos servidores corporativos de hace unos años. Además, el mercado de gran consumo continúa tirando de los precios hacia abajo.

En este contexto, ¿por qué utilizar tarjetas de telefonía complejas y caras? ¿Por qué no realizar gran parte de las funciones de este tipo de equipamiento por software, utilizando la CPU y simplificando el equipamiento hasta casi lo mínimo imprescindible?. Esta es una de las ideas fundamentales de Asterisk que ha sido posteriormente seguida por otras compañías como Intel.

2

Interoperabilidad. Asterisk no es únicamente una plataforma para Telefonía IP, sino que, debido a su diseño, es un integrador de servicios de telefonía. Con él se pueden realizar sistemas híbridos en los que se mezclen medios tradicionales de comunicación (TDM) con nuevos servicios basados en redes IP (Voz sobre IP). Gracias a este planteamiento, se pueden aprovechar las infraestructuras ya existentes, como terminales telefónicos o líneas de comunicaciones, e integrarlas con nuevos servicios.

Es capaz de interoperar protocolos SIP, IAX, H.323, MGCP y SCCP/Skinny, así como soportar los estándares de telefonía tanto europeos como americanos.

3

Flexibilidad y capacidad de crecimiento. El software es muy modular y está estructurado en capas y ofrece cuatro tipos distintos de vías o interfaces para que otras aplicaciones puedan acceder a toda la funcionalidad que ofrece. Como resultado, la integración de otras aplicaciones se realiza de una forma natural abriendo un mundo de posibilidades para la creación de sistemas complejos y de nuevos servicios. Se trata realmente de un middleware de telefonía y comunicaciones.

4

Una gran funcionalidad. El conjunto de servicios que ofrece es muy completo. Permite disponer de mensajes de bienvenida, buzones de voz para mensajes, colas de espera, menús interactivos a través del teclado del teléfono (IVR’s), multiconferencia, parking de llamadas, y mucho más. A través de una adecuada configuración se pueden establecer enrutamientos de llamadas complejos y definir estrategias de asignación de llamadas a los agentes lo que lo hace muy útil para el diseño de call centres para telemarketing o soporte de usuarios.